Вулкан Нгоронгоро

Вулкан Нгоронгоро

Природа и ее освоение человеком

Нгоронгоро находится в Африке, на юго-востоке от крупнейшего на континенте озера Виктория. Вулкан принадлежит к системе возвышенностей, выросшей вдоль Восточно-Африканской рифтовой зоны. Гора входит в состав вулканического нагорья, протянувшегося между двумя крупнейшими солеными озерами северной части Танзании — Патроном и Эяси, красные от водорослей воды которых насыщены железом, щелочами и прочими минералами. Нгоронгоро представляет собой наиболее крупный вулкан в группе огненных гор между озерами Натрон и Эяси. На север от этого гиганта находится конус Оломоти, на запад — Лемагрут, на юг — Олдеани.

Вулкан Нгоронгоро

Кратер Нгоронгоро и соседние с ним огненные горы объединяются некоторыми географами в Кратерное нагорье.

В северо-восточном направлении расположен вулканический массив Лулмаласин, который тянется дальше на север параллельно конусу Оломоти. Далее этот массив переходит в крупный конус Эмбагаи, следом за которым, ближе к озеру Натрон расположился один из высочайших конусов Ленгаи (около 4 км). Вдоль восточного побережья Натрона тянется цепочка вулканов. На северо-запад от Нгоронгоро находится ущелье Олбалбал, внутри которого — небольшое озерцо. На запад от Олбалбала, севернее Лемагрута, лежит обширное Олдувайское ущелье (глубина — 100 м, протяженность — 15 км).

Вулкан Нгоронгоро

Вершина Нгоронгоро, как ее видно со стороны прилегающих к вулкану саванн Серенгети. У подножия вулкана пасутся небольшие стада страусов. Сегодня огненная гора служит хранителем жизни.

Севернее системы, включающей Нгоронгоро, раскинулась равнина Салей, ограниченная с запада возвышенностями Лоломерик, Олдоньогол и Лемута, за которыми находится другая, еще более крупная равнина — Серенгети. Поперечник исполинского кратера Нгоронгоро составляет 20 км. Глубина колоссальной вулканической воронки — 700 м. Высота вулкана достигает почти 3 км. Средняя высота гор, входящих в эту систему, составляет от 2200 до 2600 м. Немногие вулканы превосходят 3000 м. Горы образуют высокую гряду, которая задерживает влагу, поступающую с Индийского океана. Растительность бурно обживает внутренние части кратеров. Здесь скапливается максимальное количество влаги, поэтому образуются небольшие озера, вокруг которых вырастают настоящие тропические леса.

Происхождение и возраст

Период бурного вулканизма южнее озера Натрон приходится на временной интервал с 5 до 2 млн лет назад. В это время сформировалось нагорье с кратером Нгоронгоро и всеми основными конусами, сохранившимися и по сей день.

Судя по всему, здешние извержения проходили по гавайскому типу, а значит, сопровождались медленными излияниями жидких лав. Такие лавы, содержащие мало кремнезема, быстро растекаются. Застывая, они превращали устремленные ввысь вершины вулканов в плоские, округлые платформы.

В Олдувайском ущелье в окрестностях Нгоронгоро были обнаружены 50 черепов, другие кости и орудия человека умелого (Homo habelis).

Становление нагорья закончилось незадолго до начала ледниковой эпохи, примерно 1 млн лет назад. Вследствие частых извержений здешние вулканические горы формировались очень активно и сегодня расположены слишком близко одна к другой. Пространство между ними по большей части залито вулканическими лавами.

 

Rambler's Top100