Вулкан Попокатепетль

Вулкан Попокатепетль

Природа и ее освоение человеком

Попокатепетль находится совсем рядом с Мехико, мексиканской столицей. Его вершина прекрасно видна из города.

Последнее сильнейшее извержение произошло в 1943 году. Это высочайший из постоянно действующих в наше время вулканов, его высота над уровнем моря составляет 5465 м. Для Гавайских вулканов эта цифра меньше, хотя их подлинные размеры, включая подземную часть, приближенно равны 10 км. Конус вулкана Попокатепетль покрывает небольшой ледник, что весьма удивительно для жаркого и сухого климата Центральной Америки. Других заснеженных гор здесь не встречается, за исключением еще большей вершины, носящей название Орисаба.

Вулкан Попокатепетль

Оба крупных вулкана находятся в древней вулканической области Северной Америки. Между хребтами Восточная и Западная Сьерра-Мадре размещается обширное Мексиканское плоскогорье, сложенное вулканическими породами. Север плоскогорья обладает пониженным рельефом, главной деталью которого являются больсоны — замкнутые котловины, разделенные горами высотой до 1500 м. Они формируют огромные ландшафты под названием Северная Меса. Южная часть — Центральная Меса — заканчивается системой глубинных разломов, совпадающих с рифтовой системой Тихого океана.

Вулкан Попокатепетль

Попокатепетль постоянно курится, выбрасывая в воздух клубы вулканического пепла и пыли. Время от времени его активность повышается, но сильных извержений за последние полвека отмечено не было.

Рифт обозначается как Поперечная вулканическая Сьерра, или Центральное Вулканическое нагорье. Вулканическая деятельность здесь не прекращается и в настоящее время. К числу действующих вулканов относится Колима (3846 м), который примечателен тем, что обладает двумя вершинами. Из них лишь одна активна. Плато высотой 2300 м, где лежит столица Мексики, сложено изверженными продуктами и окружено цепочкой вулканов. До высоты 1200 м горы Вулканической Сьерры покрыты вечнозелеными лесами, в состав которых входят такие древесные породы, как магнолии и дубы.

Происхождение и возраст

Вулкан Попокатепетль

Рельеф прилегающих к вулкану областей Сьерры свидетельствует о расширении тихоокеанской коры, которая погружается под материковую кору Южной Америки. Расплавляясь, кора питает магматический очаг, откуда вещество поступает в каналы вулканов.

Попокатепетль принадлежит цепи действующих вулканов, которая протянулась вдоль южной границы Мексиканского нагорья. Этот вулканический регион простирается по оси разломов — линеаментов прилегающих областей Тихого океана. Вулканические процессы в данной части Мексики (так называемой Поперечной вулканической Сьерре) начались свыше 20 млн лет назад. Здесь возник крупный трог, то есть понижение коры, выдавливающее из магматического очага лавы и провоцирующее новые извержения. Наиболее активными огненные горы Сьерры были в течение периода 5-2 млн лет назад, а затем большинство вулканов уснуло. Но около 100 тыс. лет тому назад вулканические процессы возобновились. Тогда и сформировался конус Попокатепетля.

Последнее извержение вулкана Эль-Чичон состоялось весной 1982 года. Пепел, пыль и газы были выброшены из жерла вулкана на высоту 30 км. 3 млн т пыли и пепла в течение года равномерно распределились в атмосфере над всем Северным полушарием.

 

Rambler's Top100