Вулканические острова. Океания

Вулканические острова. Океания

Природа и ее освоение человеком

Океания — обобщающее название для совокупности почти всех архипелагов Тихого океана, в состав которых входят 2000 вулканических островов. Архипелаг Марианские острова находится на западе центральной части Пацифики.

Вулканические острова. Океания

Он протянулся на 1000 км с севера на юг от 21° до 12° с.ш. и состоит из 15 крупных островов и множества мелких. Группа принадлежит к той части Океании, что получила название Микронезии (буквально «малые острова»). Кроме Марианских, сюда входят еще почти 1500 островов — Каролинские, Ошен, Науру, Гилберта.

Группа островов Новая Каледония лежит у линии Южного тропика, в юго-западной части Тихого океана и вместе с рядом других архипелагов объединяется в наиболее обширную часть Океании, называемую Меланезией (буквально «черные острова» по темному цвету кожи здешних народов). Архипелаг был открыт в 1774 году Дж. Куком, который решил назвать обнаруженные им острова Новой Шотландией.

Поскольку римляне в свое время называли Шотландию Каледонией, то именно этот топоним выбрал капитан Кук.

Вулканические острова. Океания

Самой внушительной вершиной Самоа считается уснувший вулкан на острове Савайи. Вулкан Савайи извергался в последний раз в 1902 году.

Самоа — группа из 14 островов, расположенная в Тихом океане между 13° и 15° ю.ш. Крупнейшими островами географы называют Тутуилу, Савайи и У полу. Архипелаг относится к той области Центральной Океании, которую географы выделяют как Полинезию (в переводе с греческого «многоостровье»). В архипелаге соседствуют 2 государства — Западное Самоа, которое занимает 9 островов, и Восточное Самоа, занимающее остальные 5 островов. Архипелаг назван в честь легендарного местного вождя Самоа.

Происхождение и возраст

Несмотря на то что ученые сейчас знают, как растет и одновременно сокращается кора Тихого океана, они не имеют четкого представления о том, откуда взялась на земном шаре эта исполинская котловина. Не так давно существовала гипотеза, что на месте Пацифики находился массив легких пород, которые были оторваны от планеты вследствие некой космической катастрофы.

Из этого массива сформировалась Луна, которая действительно имеет меньшую плотность, чем наша планета (3,3 г/см³ против 5,5 г/см³). С этой чудовищной космической катастрофой связывали вымирание динозавров. Но новейшие исследования строения дна Тихого океана опровергли эту красивую гипотезу.

Вулканические острова. Океания

Архипелаг Марианских островов вырос на границе обширного разлома, где происходит погружение океанической коры. В 1668 году первые поселенцы (испанцы ) назвали острова Марианскими в честь супруги своего короля Филиппа IV Марии Австрийской.

Все острова Океании молоды, они являются по происхождению вулканическими либо коралловыми, то есть атоллами, созданными кораллами на затонувших вулканах.

Каролинские острова примечательны своей подводной горой. Только на время отлива ее вершина поднимается на 12 см из воды и превращается в остров. Гора высотой 10 672 м представляет собой высочайший пик на Земле. Его «покорил» немецкий альпинист К. Вассерфельд, который в течение 4 часов продержался на вершине, пока она не скрылась под водой с наступлением прилива.

Морфологию островов Океании иллюстрирует пример самого большого острова Самоа — Тутуилы.

 

Rambler's Top100