Вулканические острова. Остров Пасхи

Вулканические острова. Остров Пасхи

Природа и ее освоение человеком

Островок Рапа-Нуи, более известный под названием острова Пасхи, лежит в юго-восточной части Тихого океана на 27° ю.ш., более чем в 3000 км от ближайшей большой земли. Этой сушей является материк Южной Америки. Остров не входит ни в один из архипелагов и даже не всегда включается в состав Океании.

Вулканические острова. Остров Пасхи

Он принадлежит южноамериканской стране Чили.
Остров Пасхи напоминает по очертаниям треугольник, в углах которого рассредоточены многочисленные вулканы. На северо-востоке лежит обособленный Ранорараку. Север и северо-запад острова занимает крупный вулканический массив, венчаемый большим вулканом Раноарои. На юг от этого массива отходят многочисленные отроги, объединенные с другими огненными горами, преимущественно мелкими конусами, отчасти полуразрушенными. Наиболее крупные горы юга — Пунапау и Ранокау.

Вулканические острова. Остров Пасхи

Туристов и этнографов на этот островок привлекают большие каменные идолы — моаи, которые были высечены из базальтов на склонах вулканов древними полинезийцами, впервые обжившими остров Пасхи.

Вулканические острова. Остров Пасхи

Рапа-Нуи исследовали выдающиеся ученые и путешественники, среди которых Ж.Ф. Лаперуз, Ю.Ф. Лисянский, O.E. Коцебу, H.H. Миклухо-Маклай. Наиболее знаменитые исследования о происхождении коренного, ныне исчезнувшего населения острова и развитии местной культуры проводил известный этнограф и путешественник Т. Хейердал.

Происхождение и возраст

Остров Пасхи расположен в области смещения оси огромного Восточно-Тихоокеанского поднятия (хребта) в восточном направлении. Данную область отличает очень сложный рельеф, особенно в части свода, где поднятые внутренними силами Земли глыбовые блоки сформировали разобщенные горные узлы. Прихотливый рисунок профиля поднятия в этом районе усложнен наличием множества подводных вулканов.

В результате поверхность дна здесь существенно раздроблена всевозможными перекрывающими друг друга геологическими формами неодинаковых размеров. Высочайшие формы — это вулканические горы, отстоящие от поверхности океана на 1500 м.

Вулканические острова. Остров Пасхи

Схема изображает рельеф острова Пасхи и взаиморасположение крупнейших местных вулканов. Их конусы в настоящее время интенсивно разрушаются, поскольку эти вулканы уснули. Но из-за непрерывного роста рифтов в пределах подводного хребта недра острова сейсмически неспокойны.

Ученые предполагают, что некогда в этой части океана располагался небольшой массив суши, отколовшийся от Южноамериканского континента. Но впоследствии этот массив был целиком переработан в зоне рифта, рассекающего растущее Восточно-Тихоокеанское поднятие. Континентальная кора под действием высоких температур и давлений была переплавлена в океаническую, то есть претерпела процесс океанизации.

Остров Рапа-Нуи получил свое второе название — остров Пасхи — потому, что был открыт во время праздника Пасхи в 1722 году. Первооткрывателем острова был голландский мореплаватель Я. Роггевен.

Но отдельный, лишь немного переработанный участок коры стал фундаментом вулканического острова Пасхи. Таким образом, по современным воззрениям ученых, остров Пасхи является реликтовой сушей. Рельеф острова, однако, не сохранил никаких черт этой суши, но целиком образован более поздним вулканизмом, относящимся к нашей эпохе.

 

Rambler's Top100