Хитрость против силы (Сказка из серии "Проделки зайца Мфундлы")

Однажды заяц Мфундла гулял по берегу реки. Он заметил, что Бегемот и Крокодил о чем-то шепчутся. Заяц вытянул уши и прислушался.
— Досточтимый Крокодил,— говорил Бегемот,— вы самый сильный на реке, а я самый сильный на болоте. Давайте дружить, и пусть остальные звери нам прислуживают.

— Вот это да! — обрадовался Крокодил.— Мы станем королями и будем непобедимы!
— До чего ж я умен, до чего знаменит! — ликовал Бегемот.
— До чего ж я силен, до чего ж я сердит! — хвастал Крокодил.
«Ну, пошли важничать! — подумал Заяц.— Вот бы вас хорошенько проучить!»
Наговорившись всласть, Бегемот и Крокодил разошлись по домам. А жили они вдалеке друг от друга. Их разделяли гора и лес. Не часто хотелось Бегемоту плестись из-за горы в такую даль. А Крокодил и вовсе на болоте не бывал. Куда ему! На этот раз друзья остались
очень довольны встречей, и Бегемот не пожалел, что ходил к реке.
Между тем заяц Мфундла не зевал. Он придумал хитрость и принялся за дело: сплел из лианы веревку, да такую крепкую, что ни порвать, ни разрезать. Потом пошел на базар и купил звонкий барабан нгома (Нгома тип барабана в форме перевернутого конуса с отверстием снизу).

Когда все было готово, Заяц побежал на берег. Он сновал взад-вперед до тех пор, пока не увидел Крокодила.
— Здравствуйте, владыка реки! — поклонился Мфундла.— У меня к вам дело есть. Выслушайте меня!
— Чего тебе? — нехотя отозвался Крокодил.
— Вчера ночью,— бойко начал Заяц,— по лесу прошли слоны. Вон на той горе, видите? Сколько они деревьев повалили,— не счесть. Жаль только, в болоте деревья увязли.
— Ну и что? — оскалился Крокодил. — Зачем мне эти бревна?
— А затем,— продолжал уверенно Заяц ,— что мы сделаем для вас качели, и вы сможете качаться по-королевски. Только вытащите из болота два дерева.
— Ну, коли так,— повеселел Крокодил,— вытащу. Эта работа для меня совсем пустячная.
Мфундла дал Крокодилу один конец веревки и предупредил:
— Только не тяните, пока я не ударю в нгома. Вот добегу до болота и свяжу покрепче стволы. И с этими словами Заяц пустился во весь дух к болоту.
— Владыка Бегемот,— поклонился Мфундла,— у меня к вам дело есть. Выслушайте меня со вниманием.
— Ну уж и дело,— проворчал Бегемот.
— Вчера ночью,— затараторил Заяц,— по лесу прошли слоны и повалили много деревьев. Вон на той горе, видите? Только все стволы скатились в реку.
— Что за вздор? — рассердился Бегемот. — Мне твои бревна ни к чему, так что отправляйся, откуда пришел, пока цел.
— Нет, о досточтимый владыка болота,— не унимался Заяц.— Вот что я придумал: мы поставим два столба и подвесим качели. Вы сможете качаться, когда вам вздумается. Все короли на качелях качаются. Вот только помогите деревья через гору перетащить.
— Это можно,— согласился наконец Бегемот.— Мне такая работа нипочем!
— Как услышите голос нгома, так и принимайтесь за дело,— сказал Заяц на прощание и дал Бегемоту второй конец веревки.

 


 

Тут же Мфундла поскакал к кусту, под которым спрятал барабан, достал палочки и разом ударил. Раздалась дробь, да такая зычная, что услышали все звери, птицы и рыбы. Кто на гору влез, кто — на дерево, кто в земле спрятался, а кто — в воде. Притаились, ждут, что будет.
Крокодил и Бегемот как услышали сигнал, так стали тянуть веревку в разные стороны.
«Ох, и тяжелые деревья,— думал Крокодил,— да ничего, вытащу!»
И он напряг все силы.
«Видно, там не бревна, а целый лес,— думал Бегемот,— да ничего, осилю!» И Бегемот уперся в ствол баобаба да как рванет веревку!
Чуть не к самому берегу приволок он Крокодила. Разозлился Крокодил, нырнул в воду, да так глубоко, что достал головой дно. Зато Бегемот вмиг оказался чуть не у самой горы.
— Кто меня тащит?! — в ярости закричал Бегемот.
— Кто меня дергает?! — гневно завопил Крокодил.
И тут они увидели друг друга.
— О, я вам это припомню! — прохрипел Крокодил.
— Я вас проучу! — простонал Бегемот.
И они принялись тянуть пуще прежнего. Тут послышался страшный треск: веревка натянулась до отказа и лопнула. Крокодил плюхнулся в реку, а Бегемот свалился в болото. Звери и рыбы покатились от смеха, потом на радостях пустились в пляс. А заяц Мфундла заиграл на барабане и запел:

Я проказник и хитрец,
В споре с сильным — молодец.
Перессорил королей
Для спокойствия зверей!

Back to top