КАК СТАРИК БЫЛ ЛЕКАРЕМ

Рассказал в 1937 году житель Воронежского погоста на Мурмане Е. Яковлев. Записал и перевел В. Кондратьев.

Жили старик и старуха. Старуха была сварливой и постоянно бранилась со стариком.

Ходил как-то по лесу старик и увидал в земле глубокую дыру. Пришел домой и сказал старухе:

— Я в лесу видел чудное место, но хорошенько не рассмотрел, что там такое. Пойдем со мной, может быть, ты разглядишь лучше!

Согласилась старуха. Пошли в лес. Подошли к дыре. Старик сказал старухе:



— Гляди, гляди, может быть, ты лучше разглядишь! Подошла старуха к краю дыры, а старик и столкнул ее

туда. Вернулся домой один.

Пожил — и скучно стало старику без старухи. Купил он веревок, пришел к дыре и стал доставать старуху. Опустил веревку в дыру и чувствует, кто-то ухватился за конец. Потащил веревку и вытянул из дыры черта.

Испугался старик, а черт ему говорит:

— Ты, старичок, не бойся! Я тебе вреда не принесу. Будем дружно жить вместе. Я буду больных делать, а ты их будешь лечить.

Согласился старик и спрашивает черта:

— А что тебя, черт, сюда принесло?

— Да ко мне свалилась какая-то старуха, очень злая, извела меня так, что пришлось из своей дыры вон убежать,— отвечает черт.

Так и стали жить черт и старик вместе. Черт делал людей больными, а старик лечил их и прославился на весь свет.

Однажды черт сказал старику:

— Я пойду сделаю царскую дочь больной, но ты не ходи ее лечить.

И ушел черт в столицу.

И заболела у царя дочь. Царь послал гонца за стариком.

— Пусть старик вылечит мою дочь,— дал такой наказ.

А старик не смеет идти. Черт не велел.

Царь послал второго гонца. А старик все не идет.

Шлет тогда царь за стариком третьего гонца с наказом, что если не придет, то отрубить ему голову.

Стал думать старик — что делать? Думал-думал и сказал:

— Пойду.

А про себя решил: «Скажу я черту, что старуха домой вернулась».

Пришел старик в царский дом, там жил и черт. Черт его спрашивает:

— Что тебя сюда принесло?

Старик ответил, что старуха его домой вернулась. Черт, услыхав это, испугался и убежал обратно к себе в дыру.

А старик после этого сказал царю:

— Я ничего не понимаю в лечении, твою дочь черт мучил. Теперь он убежал в свою дыру, и дочь здорова. Я раньше в дыру свою старуху опустил, а потом, когда стал доставать ее обратно, вытащил из дыры черта, того самого, который мучил народ. Теперь он убежал назад и больше не вернется. А я не пойду к себе — не хочу с чертом встречаться.

И остался там жить старик.

А старуха сама выбралась из дыры и возвратилась к своему старику.