Чудеса природы. Амазонка

Главная река Южной Америки — величественная Амазонка — самая полноводная река в мире. Вместе со своими многочисленными притоками она питает территорию площадью более 7 млн км². Почти половина этой территории приходится на Бразилию, а остальная часть — на Перу, Эквадор, Боливию и Венесуэлу. За одну секунду через Амазонку проходит от 34 до 121 миллиона литров воды. А количество воды, ежегодно вытекающей из Амазонки в Атлантический океан, составляет пятую часть всей пресной воды, стекающей в Мировой океан со всех рек вместе взятых.

 Чудеса природы. Амазонка

Мутные воды Амазонки

Амазонка бьет рекорды длины, ширины и глубины. Она протянулась на 6400 километров, уступив в этом показателе лишь Нилу. В обычное время ширина Амазонки достигает 10 километров, а в сезон дождей река растекается иногда на 50 и более километров. Громадные потоки воды вымыли грандиозное ложе, которое в отдельных местах имеет глубину более 90 метров. Максимальная глубина Азовского моря, для сравнения, составляет всего лишь 11 метров!

Одни исследователи полагают, что свое название река получила в честь амазонок — племени женщин-воинов из греческой мифологии, якобы живших в этих местах. Другие считают, что название реки происходит от индейского слова «амазона», означающего «разрушитель лодки».

Одним из популярнейших аквариумов-биотопов, воссоздающих природные водоемы, являются аквариумы, копирующие сообщество Амазонки. Но в отличие от своего прототипа аквариум-«амазонка» обычно имеет кристально чистую воду, в то время как воды Великой реки зеленовато-желтоватого цвета и никогда не бывают прозрачными. Бурным потоком они несут массы мути, скапливающейся миллионами тонн у ее устья. Только за один день Амазонка приносит к океану 3 млн тонн осадков.

Отличается Амазонка и своим необыкновенно широким устьем. Его ширина составляет около 240 километров. Река намыла в устье много осадков, образовавших многочисленные острова. На одном из них вполне могла бы поместиться Дания. Эти острова разбивают единый поток реки на множество мелких потоков. Главный из них имеет ширину 80 километров.

 Чудеса природы. Амазонка

Великая река — Амазонка

В водах Амазонки живет множество различных животных. Одних лишь видов рыб здесь больше, чем во всем Атлантическом океане. По самым скромным подсчетам, в Амазонке обитает две тысячи видов рыб, отличающихся размером, цветом и нравом.

В местах, где протекает Амазонка, всегда тепло и никогда не бывает такой холодной зимы, как у нас. Но местные жители не всегда спешат освежиться в речной водичке. Свирепый хищник здешних лесов — ягуар тоже старается не заходить в воду. А всему виной небольшие, 15—20 сантиметров в длину, внешне ничем особенным не выделяющиеся рыбки пираньи. На первый взгляд это обычные рыбы с плотным высоким туловищем, туповатой, бульдожьей, мордой и синевато-желтой окраской.

Мощь и объемы водных потоков, вытекающих из устья Амазонки, настолько громадны, что содержание соли и цвет Атлантического океана изменены более чем на 300 километров. Из-за необъятности, потрясающей многоводности и отличной судоходности Амазонку часто называют Океанской рекой.

Но стоит заглянуть пиранье в рот, отпадут всякие вопросы: перед вами грозный и беспощадный хищник. Челюсти рыбы вооружены острыми, словно бритва, и зазубренными, как пила, зубами. Сила, с которой пиранья смыкает свои челюсти, невероятна. Рыба с легкостью перекусывает толстую палку, кость и даже стальной прут.

Чудеса природы. Амазонка

Пиранья

В природе пираньи живут стаями. Они никого не боятся и нападают на любое животное, попавшееся им на пути. Одной капли крови достаточно, чтобы эти рыбы пришли в страшное возбуждение. Их жертвами становятся крупные рыбы, птицы, звери, достается от пираний и крокодилам. С забредшей в воду лошадью стая пираний расправляется в считанные минуты, оставляя от бедного животного один лишь скелет.

Пираньи опасны и для человека. Они не упустят случая напасть на беспечного купальщика. Известно очень много трагических историй, связанных со встречей человека с пираньями. Самая жуткая и кровавая произошла двадцать лет назад в Бразилии. Пассажирское судно из-за перегрузки перевернулось и затонуло. Пираньи напали на оказавшихся в воде пассажиров и съели более трехсот человек. Только ста семидесяти восьми пассажирам удалось спастись.

Пираньи — съедобные рыбы. Индейцы Южной Америки ловят их весьма просто. Они бьют палками по воде, имитируя движения животного. Это отпугивает всю живность в округе, но только не пираний. Предвкушая вкусный обед, пираньи устремляются к месту происшествия. Индейцам остается крюками достать рыб из воды. Из мяса пираний они готовят различные вкусные блюда, а их зубы используют в качестве лезвий для бритья. Среди местных жителей находятся смельчаки, которые ловят пираний голыми руками. Они бросают в воду кусок мяса, чтобы привлечь пираний, заходят в воду, руками хватают опасных хищниц за хвост и выбрасывают их на берег. Хищницы, увлеченные окровавленным мясом, не обращают внимания на стоящего рядом рыбака, но стоит ему совершить одно неосторожное движение — пираньи набросятся на него.

Сейчас пираний часто содержат в аквариумах. В ограниченном количестве воды и при отсутствии своих многочисленных подруг пираньи утрачивают агрессивность и становятся пугливыми. Но и с аквариумными пираньями никогда нельзя терять бдительности. Рыба в любой момент может проявить свои хищнические наклонности и наброситься на своего хозяина.

В Амазонке много и других опасных рыб. Недобрую славу имеет полосатая зубатка, пожирающая маленьких детей. Живет здесь и крошечный сомик кандиру, способный проникать в человеческий организм через мочеиспускательный канал и поселяться в мочевом пузыре. Удалить его можно лишь хирургическим путем.

Амазонка просто кишит змеями. По ее болотистым берегам встречается и самая крупная змея в мире — анаконда, которую еще называют водяным удавом. Самой большой длины достигала анаконда, пойманная в Колумбии, — 11 м 43 см. Питается гигантская змея рыбой и прибрежными животными, такими как нутрии, агути, а также птицами.

Чудеса природы. Амазонка

Полосатая зубатка

Есть в Амазонке и много других зоологических диковинок. Здесь водятся белые дельфины и породившие мифы о русалках ламантины, лягушки, питающиеся крысами, и крокодилы, нападающие на людей.