Чудеса природы. Самая маленькая птица

Самая маленькая птица на Земном шаре — колибри. Это одно из самых красивых творений природы. Достаточно только перечислить названия, которыми наградил человек эту удивительную птичку: это и «топазный колибри», и « эльф украшенный», и «изумрудное горлышко», и «летающий аметист», и «огненный топаз». Колибри имеют очень красивую и необычную окраску, которая к тому же меняется в зависимости от освещения солнечными лучами и от угла зрения, под которым на нее смотришь. И это не единственная особенность крошечных птичек. Удивляет их способность передвигаться в пространстве — они умеют летать и головой вперед, и вперед хвостиком, могут зависать на одном месте, взлетать почти вертикально и падать почти отвесно, выделывать воздушные петли и планировать.

Чудеса природы. Самая маленькая птица. Колибри

Колибри, зависшая над цветком

Машет крыльями колибри совсем не так, как все остальные птицы. Не вверх-вниз, а почти горизонтально, концы крыльев при этом описывают растянутую восьмерку. Такие способности помогают птичке зависать прямо над цветком и собирать с него нектар, пыльцу или ловить насекомых. Делают это они своим длинным, со специальными приспособлениями язычком.

Крылья колибри движутся настолько быстро (от 100 до 200 взмахов в секунду!), что человеческий глаз не способен увидеть это движение, вместо крыльев видно только туманное облачко.

Но что больше всего поражает в колибри — это их крошечные размеры. Самая маленькая из колибри имеет длину всего полтора сантиметра, а самая большая - около шести сантиметров, а весят представители семейства колибри 1,6—1,8 грамма. Яичко, снесенное колибри, имеет размер с горошину, а весит менее двух миллиграммов. Гнездышко, построенное самой маленькой из колибри, имеет величину половинки грецкого ореха.

Чудеса природы. Самая маленькая птица. Колибри

Колибри пьет нектар из цветка

Интересно и то, что колибри способны впадать в летаргический сон. Днем температура тела колибри 39-40 °С, а ночью, когда температура окружающего воздуха понижается, птичка впадает в оцепенение, температура ее тела падает до 18 °С, дыхание становится еле заметным. Таким образом она уменьшает расход энергии. А с наступлением утра и повышением температуры воздуха колибри возвращается к своему обычному состоянию. У этих птиц, как у всех маленьких теплокровных животных, обмен веществ идет очень интенсивно, и для поддержания постоянной температуры тела ей приходится съедать пищи в два раза больше собственного веса. Обитают эти удивительные миниатюрные создания в Северной и Южной Америке, встречаются на Антильских островах.

Колибри в свое время очень пострадали от человека. В конце XIX — начале XX века в Европе вошли в моду шляпки, украшенные птичьими перьями. И в угоду модницам только в Лондон было завезено четыреста тысяч шкурок колибри из западной части полушария и пятьдесят тысяч шкурок этих птичек с островов Полинезии.