Вулкан Катмай

Природа и ее освоение человеком

Катмай — действующий вулкан в Северной Америке, на полуострове Аляска. Он находится в горной цепи, принадлежащей к Кордильерам и носит название Алеутского хребта.

Высота этой горы достигает 2047 м, по строению холм относится к группе стратовулканов (слоистых). Катмай извергал кислые лавы, которыми и сложен его конус.

Вулкан Катмай

По соседству с Катмаем находятся другие крупные огненные горы северной части Кордильер — вулканы Павлова, Сент-Огастин, Санфорд и другие. Вулканическая цепь продолжается и на дне моря, протянувшись в виде дуги Алеутских островов, также сложенных лавами. По сути, весь архипелаг Алеутских островов представляет собой большую вулканическую постройку.

Над поверхностью Тихого океана высятся конусы Богослова, Шишалдина и других огненных гор.

Вулкан Катмай

Хотя в наши дни Катмай и не извергается, он не считается погибшим вулканом. В любой момент огненная гора может проснуться и возобновить деятельность, как это произошло 90 лет назад.

Чудовищное извержение вулкана Катмай произошло в июне 1912 года. Характерной чертой извержения был выброс огромного количества эруптивного материала. Преобладавшие в составе материала пепловые частицы были мягкими, хлопьевидными и отличались тонкой, стекловатой структурой. Окрестности вулкана, включая Кадьяк и прочие соседние острова, были засыпаны слоем этого необычного пепла толщиной порядка 25 см. Общий объем выброшенного из жерла вулкана горячего пепла составил порядка 28 млрд м³.

Происхождение и возраст

Высокая вулканическая активность на Аляске объясняется особенностями геологического развития этой части суши. Ученые, обследовавшие породы горных гряд северной оконечности системы Кордильер, пришли к выводу, что эта часть Америки не полностью принадлежит Новому Свету. Некогда значительный блок Аляскинской плиты входил в состав суперматерика Гондваны, то есть был обособлен от Северной Америки.

По строению и составу пород эта область Гондваны гораздо больше соответствует Австралии. Эти данные позволили специалистам восстановить древнейшую историю Аляски. Первоначально, около 50 млн лет назад, последняя двигалась вместе с австралийским континентом. Но по прошествии нескольких миллионов лет произошел грандиозный раскол австралийской суши, и с этого момента началось длительное странствие Аляски через весь Тихий океан.

Вулкан Катмай

Дрейф Аляски к Америке. Беспокойство недр под современной Аляской приводит к частым моретрясениям близ североамериканских берегов. На Аляске произошло сильнейшее в истории моретрясение, сопровождавшееся огромным цунами высотой 500 м.

Здесь «австралийская» Аляска объединилась со своим североамериканским продолжением. На месте столкновения двух блоков суши выросли горы, ставшие частью Кордильер. Эти процессы вызвали здесь активизацию вулканизма в новейшую эпоху горообразования на планете. Недра Аляски остаются неспокойными. По прошествии свыше полувека после извержения Катмая здесь произошло интенсивное землетрясение, свидетельствующее о небывалом разгуле подземной стихии. Катаклизм отмечен 10 баллами по шкале Рихтера, он имел место 28 марта 1964 года.