Вулканические острова. Гавайи

Природа и ее освоение человеком

Остров Гавайи принадлежит к цепочке вулканических островов, носящих название Гавайского архипелага и расположенных в северной части Тихого океана, на пересечении тропика Рака и 160-го меридиана. Гавайи — крупнейший в цепочке Гавайских островов, он же самый высокий среди них. Фактически, он представляет собой группу объединенных одним магматическим очагом 5 океанских вулканов.

Вулканические острова. Гавайи

Высочайшей точкой острова следует считать вершину Мауна-Кеа, которая возвышается над уровнем океана на 4205 м. Поскольку этот вулкан поднимается с океанского ложа, с глубины порядка 4900 м, то получается, что истинная (от подножия) высота Мауна-Кеа составляет более 9100 м.

Второй по величине вулкан острова носит название Мауна-Лоа, высота которого около 4168 м. Хотя разница между обеими горами совершенно незначительна, Мауна-Лоа кажется очень низкой, поскольку ее склоны пологи: угол их наклона не превышает 6°.

Вулканические острова. Гавайи

Фонтанирующий малый кратер из группы кратеров Мауна-Лоа носит название Мауна-Улу. Это впечатляющее извержение происходило 30 декабря 1969 года. Название этого громадного вулкана переводится с языка гавайских аборигенов как Великая гора.

Диаметр основания этой горы в 10 раз превосходит ее высоту. Неудивительно поэтому, что гора имеет колоссальный объем. Внутри нее заключено 37 200 км³ вулканической породы. По объему Мауна-Лоа превосходит все остальные горы планеты. Самая молодая гора острова — Килауэа — лежит юго-восточнее Мауна-Лоа и представляет собой соединяющееся с этим исполином возвышенное плато (1247 м), на котором сосредоточено множество вулканических кратеров.

Происхождение и возраст

Возраст Гавайских островов достигает 10 млн лет, однако сами Гавайи почти в 5 раз моложе. Весь архипелаг сформировался на цепочке разломов в результате движения в юго-восточном направлении магматического очага. За время перемещения магма прожигала кору в области разломов.

Вулканические острова. Гавайи

Составленная по данным аэрофотосъемки карта изображает потухшие и активные вулканы острова Гавайи. На карте показаны древние и современные лавовые потоки на склонах гор. Все горы на северо-западе острова можно причислить к уснувшим или потухшим. Кохала заснул, кажется, навсегда. Мауна-Кеа тоже заснула, хотя нет уверенности в том, что активность этой горы не возобновится.

Старые Гавайские островки давно уже размыты океанскими волнами, сейчас от этой суши остались небольшие подводные скалы.

В начале 1900-х годов вулканическая активность огненных гор на Гавайи была сравнительно высока. Мауна-Лоа извергалась в то время примерно каждые 5 лет, а кратер Халемаумау на 110 м заполняло лавовое озеро. На середину XX века приходится период затишья гавайских вулканов, а в конце 1970-х годов их активность возобновилась.

Главный остров архипелага сложен огромным количеством лавового материала, отчего усиленно давит на кору и находящийся под ней магматический очаг. Тот под давлением выбрасывает через жерла вулканов очередные порции лавы, пепла и обломков. Кора под островом прогибается со скоростью 4,8 мм/год.