Вулканические острова. Новая Зеландия

Природа и ее освоение человеком

Архипелаг Новая Зеландия занимает площадь 268 700 км² и включает два крупных острова — Северный и Южный, а также множество мелких островков. Архипелаг расположен в южной части Тихого океана на востоке от Австралии, которая отделена от островов Тасмановым морем. На юге и юго-востоке основные острова окружены малыми островными группами Антиподов, Баунти, Кэмпбелл, Окленд, Чатем. Новая Зеландия протянулась между 35 и 47 параллелями. Название островам было присвоено английским мореплавателем капитаном Дж. Куком.

Вулканические острова. Новая Зеландия

Капитан Кук высадился на берег острова Северный в 1769 году, после чего исследовал все крупные острова группы и составил подробное их описание.

Местная растительность и ландшафты чем-то напомнили ему природу Европы, отчего местность получила название Новой Зеландии (Зеландия — остров, на котором стоит столица Дании Копенгаген).

Вулканические острова. Новая Зеландия

Этот гейзер примечателен тем, что его извержение легко спровоцировать, засыпав в жерло мыльный порошок. Эту особенность гейзера местные жители в шутку назвали примерным воспитанием и окрестили источник «аристократическим именем» Леди Нокс.

Несмотря на полное прекращение вулканической активности на островах, магматические очаги продолжают нагревать здесь подземные воды. Термальные воды насыщены углекислотой и сероводородом, отчего гейзеры, фонтанируя, обильно откладывают вокруг грифона (жерла) и на стенках воронок соединения серы.

Первая в мире электростанция, работающая на геотермальной энергии, построена в Ваиракеи в 1958 году. Станция питается от системы подземных пустот, заполненных перегретым паром, который выводится через скважины на лопасти турбины.

Происхождение и возраст

Новая Зеландия представляет собой очень древнюю сушу, которая несколько десятков миллионов лет назад обособилась от суперматерика Гондваны, включавшего Австралию, Антарктиду, Индостан, Аляску и Южную Америку.

Вулканические острова. Новая Зеландия

Схема геологического строения острова Северный. В основном активность недр сохраняется в районе почти идеально округлого озера Роторуа, заполняющего кратерную воронку разрушенного вулкана.

В процессе подвижек земной коры континенты разошлись по всему Южному полушарию. Одновременно произошло отделение Новой Зеландии. Следы вулканизма легко обнаружить в Новой Зеландии повсеместно. В частности, город Окленд построен на полуразрушенных конусах. Примерно 800 лет назад активность этих огненных гор пошла на убыль. От древних взрывных извержений сохранились округлые воронки, заполненные ныне водами озер Роторуа, Таупо и других.

На острове Северный вокруг озер Роторуа, Таравера и Ротомахана располагаются крупнейшие скопления термальных источников. С 1900 по 1904 год в воронке Ваимангу близ Ротомаханы фонтанировал величайший гейзер в мире, выбрасывавший воду на высоту 400 м. Ныне на месте его воронки находится озеро Ваимангу. Сегодня одним из величайших гейзеров Новой Зеландии является Похуту.

Последние сильные катаклизмы сотрясали острова Новой Зеландии в конце XIX века. Одним из сильнейших было извержение вулкана Таравера в 1886 году. Сегодня курятся высочайшие вулканы острова Северный — Нгаурухоэ (2291 м) и Руапеху (2797 м).