Вулканические острова. Сицилия

Природа и ее освоение человеком

Сицилия лежит в южной час-ти западного Средиземноморья к юго-западу от оконечности Апеннинского полуострова, от которого отделена Мессинским проливом. Остров расположен между 36—37° с.ш. С севера он омывается водами Тирренского моря, с востока — Ионическим морем, на западе и юге — Средиземным морем.

Вулканические острова. Сицилия

На этом острове, в 29 км к северу от города Катания находится вулкан Этна, причисляемый к шестерке самых высоких гор Европы. Этна является самой низкой из них (3323 м), замыкая эту шестерку.

Вместе с тем Этна — это высочайший действующий вулкан Европы. Девять месяцев в году вершина горы покрыта снегом. Окружность основания вулкана — 150 км, таким образом, гора занимает площадь 1550 км².

Поскольку центр вулканической активности непрерывно менялся, на склонах вулкана возникло 200 побочных конусов. Важнейший из них — сдвоенный пик Монти-Росси (948 м).

Вулканические острова. Сицилия

Потоки лавы на склонах сицилийской Этны во время извержения 1971 года. Этот вулкан извергался почти одновременно с вулканами острова Пальма в группе Канар.

Нижние склоны горы заняты сельскохозяйственными культурами. Здесь находятся виноградники, посадки цитрусовых и оливы. Выше лежат сухие дубовые, буковые, каштановые и сосновые леса. Затем начинается безжизненная зона песка и пепла, шлака и лавы.

В настоящий момент активность Этны не вызывает особого интереса у инженеров, поскольку этот вулкан не может принести ничего, кроме угрозы. Но в будущем, когда ученые будут располагать достаточным опытом в покорении огненных гор, начнется эпоха интенсивной эксплуатации этого источника геотермальной энергии, которую можно получать из вулканов в фантастических количествах.

Происхождение и возраст

Возникновение многих вулканических островов в Средиземном море связано с обширным опусканием дна в западной его части 20 млн лет назад. Впоследствии, спустя примерно 10 млн лет, активность недр пошла на убыль, но именно тогда оформились вулкано-тектонические структуры, на которых возникли Сицилия и близлежащие острова. Возникновение Этны и завершение становления сицилийского массива приходится на последний миллион лет, причем наиболее значимые процессы здесь протекали на заключительном этапе развития вулкана, в течение последних 100 тыс. лет.

Вулканические острова. Сицилия

Привлекший некогда внимание мыслителя и исследователя природы грека Эмпедокла могучий вулкан Этна продолжает извергаться и в наше время. Схема показывает геологическое строение этого вулкана и связь его паразитических конусов с подземным магматическим очагом.

Самые сильные извержения Этны в минувшем столетии наблюдались в 1928,1949, 1964 и 1971 годах, за этими катаклизмами последовали два слабых извержения 1979 и 1992 годов.

В эпоху античности люди создавали мифы про Этну. Один из них описывает спасение Девкалиона и Пирры после всемирного потопа. Ковчег Девкалиона остановился на вершине Этны, выступившей из-под воды. Согласно другим мифам, внутри Этны располагалась кузница бога Гефеста, отчего из жерла вулкана вырывался дым и огонь. Или же этой горой Зевс завалил Тифона. Тифон шевелится под Этной и изрыгает пламя, поэтому здесь случаются сотрясения почвы и извержения.

Значительная активность продолжающего свою деятельность вулкана в новом столетии была отмечена в октябре 2002 года.