Подводные горы. Восточно-Тихоокеанское поднятие

Природа и ее освоение человеком

Восточно-Тихоокеанским поднятием называется подводный срединный хребет Тихого океана, протянувшийся на 7600 км в Юго-Восточной Пацифике. Эта крупная подводная структура, насчитывающая до 850 км в поперечнике, обладает системой рифтовых долин и поперечных разломов. Максимальные глубины вершин хребта составляют 1604,1828 и до 3740 м. Восточно-Тихоокеанское поднятие известно своими подводными огненными горами, некоторые из которых успели стать островами, как, например, остров Пасхи.

Подводные горы. Восточно-Тихоокеанское поднятие

Вулканизм создал в пределах поднятия удивительные подводные ландшафты. Типичными застывшими лавовыми образованиями здесь являются пиллоу-лавы. Данные объекты встречаются на глубинах от 2500 до 3000 м. Название пиллоу-лавы получили от английского слова pillow — «подушка», отчего отечественные океанологи называют их подушечными. Чаще всего лавовые подушки напоминают шаровидные или слегка продолговатые валики. Сферические подушки названы «кусто» в честь французского исследователя океанских глубин Ж.-И. Кусто.

Подводные горы. Восточно-Тихоокеанское поднятие

Галапагосский рифт — одна из наиболее активных областей Восточно-Тихоокеанского поднятия. Здесь часты излияния лав, а также отмечены многочисленные черные курильщики.

Подушки нередко расположены кучно, крупными скоплениями. После окончательного разрушения пиллоу-лав на их месте .возникают обширные слои, богатые подушечными обломками. Подушки не всегда возникают у самого жерла или трещины. Обычно лава течет далеко по подводным склонам и долинам, а там, где происходит торможение потока, возникают застывшие валики. Большие скопления подушек и прочих лавовых структур на дне создают особые ландшафты, окрещенные учеными почечными, поскольку на застывающей лаве нередко возникают так называемые почечные образования. Мощность пиллоу-лав в пределах почечных ландшафтов может достигать 200 м.

Происхождение и возраст

Впадина Гуамос находится на глубине 2000 м и является продолжением рифтового разлома. В него постоянно попадает вода, которая там разогревается и промывает напластования лав. Когда горячая вода вырывается на поверхность, она образует термальные источники с температурой +200 °С, но вода здесь не кипит, поскольку давление вышележащего слоя весьма высоко.

Подводные горы. Восточно-Тихоокеанское поднятие

Геологическая трехмерная схема показывает механизм формирования подушечных лав на дне океана. Из трещины выдавливается магматическое вещество. Эффузивный материал вступает во взаимодействие с водой, отчего лава растекается в виде своеобразных структур.

Кроме того, воды термальных источников значительно насыщены минеральными солями. Во время циркуляции в базальтовой лаве вода выщелачивает ее, сама обогащаясь металлами. Будучи выброшенными подводными источниками из недр, металлы постепенно осаждаются на дно, расцвечивая выстилающие его породы в яркие краски. Склоны поднятия в таких местах покрыты красноватой коркой. Это металлический осадок, превращающийся в отложения руды.

Широкомасштабные исследования поднятия, в особенности северной его части (хребта Хуан де Фука), были проведены отечественными учеными в 1986 году на судне «Академик Мстислав Келдыш». Главной целью экспедиции было изучение вулканизма в данном районе.